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美國人與寵物

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发表于 3/17/2016 08:50:21 | 显示全部楼层 |阅读模式
美國人愛養寵物似乎已是“名聞世界﹐譽滿全球”了。一般人會認為寵物只是貓狗而已﹐但在美國﹐卻不其然。有人在家中玻璃缸裡養了一條莽蛇﹐足有啤酒杯粗細﹐每天從寵物商店買來活老鼠餵牠。這大概是在電影裡看到有人玩蛇學來的﹐但他沒有勇氣把蛇掛在脖子上出去走一圈。外國人會說﹕DON'T HAVE THE GUTS TO GO OUT WITH THE SNAKE ROUND THE NECK。雖然莽蛇看上去怕人﹐但看樣子是不能把人吞下去﹐因為莽蛇是吞食﹐而不是咬食的。牠不會把人的手臂咬下來吞吃掉﹐而人身體太大了﹐這麼粗細的蛇吞不下。還有人養體型不大不小的鱷魚。這可得小心對待﹐但一般外國人的體力是可以制服牠的﹐所以不用怕牠會咬掉飼養人的手。據報載﹐鄰居發現有位女士在她的公寓裡養著一隻老虎。報上沒說這位女士怎麼會養著這隻虎。當然她也不會知道中國這句成語﹕“養虎自遣患”。這種“引虎入室”當然算是特例。後來被警察送到動物園去了。有許多小孩養一種叫倉鼠(HAMSTER)的小動物﹐像松鼠那樣大小﹐也放在玻璃缸裡﹐底下填一層紙屑﹐角上放個固定的空罐子作牠的臥處。有的還在缸裡空處裝架可踩動的圈子﹐讓牠鍛煉身體減肥。倉鼠是種雜食性動物﹐所以餵牠些人吃的雜糧就行﹐吃幾粒葡萄乾也行。還有一種體型較大黑乎乎毛茸茸的蜘蛛﹐不會吐絲﹐也是寵物之一﹐還有仿牠做的玩具。在寵物商店裡還可以看到一種叫幾內亞豬的動物﹐體型樣子接近兔子﹐不知為什麼要叫牠豬。人們對事物的命名有時竟不可思議。金魚熱帶魚和各種鳥是當然的寵物﹐不過養的人不會多於養貓狗的人。鴿子也是一種寵物。人們可以看到各大城市的街道上都有鴿子在漫步。不知有人試沒試過捉一對去養家﹐就不用化錢去買了﹐當然這種野鴿子不會是名種。馬牛不算是寵物﹐就像雞鴨一樣。人們養來有一定的用途﹐不是作玩物的。只有作玩物的動物才能叫作寵物。
        不知是否有人作過統計﹐在美國養貓的人多﹐還是養狗的人多。總之﹐牠們在寵物名單上是名列前茅的﹐是狀元和榜眼。以前中國國內人養貓是為抓老鼠﹐就不能算是寵物。現在是不是已被提高了社會地位﹐成為寵物﹐因沒有查證﹐不敢斷言。養貓比養狗在處理排泄物時比較方便﹐只要準備個容器即可﹐不用在下雨下雪天也非得到外面去放一圈﹐回來時﹐身上腳上髒得很﹐必須洗個澡才行。一次我向一位養狗的鄰居建議﹐給狗定製一件雨衣和兩雙雨鞋。如果有人能設計製造出寵物雨具﹐並申請專利﹐收入一定可觀。但有位從日本回來的朋友對我說﹐有人要送她一條小狗﹐會自己跳上抽水馬桶大小便。她不喜歡狗﹐所以沒要。如果帶回來送人﹐這麼乖的狗一定很搶手。
        有家朋友養了隻貓﹐又生了個小貓。貓母女倆常玩在一起。朋友說那女兒有點低能﹐因為在爭食等各種問題上都沒牠媽靈活。我不知道世界上有沒有低能貓。我本人看不出貓女兒低能在哪裡﹐所以只能安慰他們說﹕那女兒謙讓嘛﹐學習孔融讓梨。自從他們養了貓後﹐再也不用鬧鐘了。每天一早﹐貓就來叫醒他們。如果他們愣是醒不轉來的話﹐貓會跳上床去﹐舔他們的臉﹐直到他們徹底醒來。這倒不是他們的貓經過有意識的訓練﹐而是每天早晨貓餓了﹐要吃早點﹐所以來催他們起來。他們對貓的寵愛簡直無以復加。貓經常在他們手上抓出一條條的血痕﹐他們也不在乎﹐還要叫心肝寶貝。我終於弄明白寵物這一名稱的來由。有的人怕貓抓傷小孩﹐或抓壞傢具﹐到獸醫那裡去把貓的趾甲剪掉。他們養的貓女偏愛丈夫。只要那丈夫一坐在沙發上﹐牠就跳到他膝上睡覺。我常開玩笑地對他說﹕“這是你的小老婆嗎(CONCUBINE)﹖”他說﹕“噓﹐別讓我太太聽見。她要吃錯的。”或者說﹕“我可以送給你做小老婆。”我說﹕“我沒福消受。你留著慢慢享受吧。”
        記得小時候家裡也養了隻貓﹐一天晚上沒回來﹐第二天一早回家時蹺著一條後腿﹐一看另一條後腿下半截斷了﹐只有皮連著﹐估計給鄰居打斷的﹐因為那家鄰居經常把別人家跑過去的貓趕走。這次不知為什麼要打斷我家貓的腿﹐也真夠心狠手辣的。我們馬上派人把貓送到獸醫那裡去﹐切除斷肢﹐止血包扎。牠成為名符其實的三腳貓了。
        據說紐約有一位單身老太養了十幾隻貓。她看到外面的野貓﹐就抱回來養著。她對貓簡直像對子女一樣﹐無微不至。如果她真有這麼多子女﹐在二戰後的蘇聯可以獲得母親英雄的稱號。一般認貓都是認毛色的﹐但一天我偶然發現貓的臉也各各有別。有的長一些﹐有的短一些﹐但不如認毛色容易而方便。
        至少在我週圍﹐養狗的人多於養貓的人。狗的體型大小差別大﹐而貓的體型大小差別小。如果把最小的狗放在最大的狗邊上﹐就像一輛摩托車停在一輛最大的運貨車旁。美國養狗的趣聞很多。有人喜歡養小狗﹐常常像孩子一樣抱在懷裡﹐或者放在一個提包裡帶出去。有的人﹐特別是單身女子﹐喜歡養大狗﹐好像請了一個保鏢﹐晚上不怕壞人闖入。據說有對夫妻離婚﹐對財產分割倒沒有什麼意見分歧﹐而對寵物狗的監護權卻引起爭執﹐甚至鬧上法庭。真屬笑話奇談。
        與狗玩比與貓玩有趣。貓只會自己玩個球或線團。狗會的花樣多。你可把一樣小東西向遠處丟去﹐狗會追去撿回來給你。有時在公園草地上﹐可看到有人把一個玩具飛盤丟出去﹐狗會追上去跳起來﹐在半空中把飛盤咬住﹐帶回來給主人。記得小時候﹐有個鄰居經常差遣他的狗到附近一家小店去買香煙。狗嘴裡叼了錢去﹐店裡的老闆知道是哪種香煙﹐就拿一包讓狗叼回去。有時候讓狗去叼回一根油條﹐給狗吃牛奶油條當早點。這裡也有狗每天出去把丟在門外的報紙取回來。有錢人會送狗去美容。有的人自己沒空﹐專門包輛出租車﹐定時來把狗接去美容。出租車司機當然等在那裡﹐等狗美容好再把牠送回家。冷天放狗的時候﹐狗經常穿上衣服。有位女士親手為她的狗用花布做了頂帽子﹐用橡筋扣在頷下﹐但剛出門﹐那狗大概不喜歡戴帽子﹐就用爪子把帽子抓了下來。後來她只能讓狗戴上帽子才給牠吃東西。這樣狗就漸漸地習慣了戴帽子。不知寵物商店有沒有動物化妝品和服裝賣。
        據說一年一度﹐美國舉行狗展和比賽。有次碰巧在電視上看到。這就跟選美一樣﹐出場的都是淘汰後留下的精品﹐當然都是名種。每條狗都經過美容打扮﹐真是鬥艷爭妍﹐各盡其能。有條矮腳小狗走起路來像團絨球在地上滾動。一條白狗身上的毛就像綿羊一般卷曲的。有條狗腿上的毛都被剃掉了﹐只留下腳上一叢﹐像花絮一般蓋住腳﹐也別開生面。這些狗都經過訓練﹐會按口令做一定的動作。這些動作是比賽規則中規定要做的。參賽的狗都編上號﹐先牽出來轉一圈亮個相﹐再做規定動作﹐由評委打分﹐也跟選美一樣。有名次的狗脖子上給掛條緞帶。據說也有獎。
        美國的單身老人﹐如果不被子女趕到養老院去話﹐養條狗的特多﹐可以作個伴。聰明的狗還會救命。據說一個老人突然心臟病發作﹐但他的急救藥放在那邊桌上。他再也沒力氣站起來到那邊桌上去拿藥。突然他養的那條狗跳上桌去﹐用嘴把藥瓶取來給老人﹐救了他一條命﹐因為老人也時常叫狗幫他取過那隻藥瓶﹐但狗居然知道老人那時需要那種藥。俄國的巴甫洛夫說﹕狗不會思維﹐只有條件反射﹐但這個行為不是條件反射理論所能解釋的。又據說有的單身女子跟狗同睡一張床﹐引誘和訓練牠用舌頭來滿足她的性生理需要。這也是美國人養狗的種種。
        有一位女士養了一條狗﹐經常使她的鞋子遭殃﹐因為那狗不但喜歡睡在她的鞋堆裡﹐平時還把她的鞋咬來咬去﹐很好的皮鞋上都是狗的牙印。以後她只能把鞋都藏在壁櫥裡﹐把門鎖起來﹐不讓狗用爪子把門爬開。一位學心理學的朋友對她說﹕“我私下研究過狗心理學。狗的不同行為是狗的不同心理引起的。有的狗喜歡人腳上的氣息﹐因為人腳上的氣息較濃。所以牠喜歡鑽在鞋堆裡。牠咬鞋也是一種心理上的發泄行為。”不知是否有狗心理學這門課﹐或者她只是說笑而已。
        狗常成為電影裡的角色。電視上放過一個美國電影﹐完全以狗作主角。故事主要情節非常簡單﹕一個十歲左右的小孩養了這條狗﹐一次被人綁架了。那條狗一直待在他身邊。狗知道牠小主人身陷危境﹐就偷偷地溜出去搬救兵。引人注意的是狗那種沉思的神態﹐隨後那種小心翼翼的動作和臉上好像有種緊張的表情。牠溜出那房子後直奔自己家裡﹐對著孩子的父母亂叫﹐隨後回身就走﹐意思要他們跟上。但那對父母根本不知道狗的意思﹐當然沒行動。狗就再回身來叫﹐再轉身要走﹐反復幾次﹐總於引起注意。那對父母就跟著狗去﹐救出了孩子。其間狗臉上有種焦急的神情。整個影片中﹐狗的動作表情完全與故事情節配合無間。不知道導演是怎麼把狗導而演出來的。
        在美國﹐狗還有一定的權利﹐姑名之曰狗權。不能虐待狗﹐這是基本狗權。至於飢餓的流浪漢﹐會不會像自然災害時的中國大陸人捉條野狗來﹐把牠吊死後燒來吃﹖這種事在美國簡直是不可能發生的。據說﹐如果有條狗被車子撞死了﹐駕駛人須待在那裡等警察來處理﹐當然不會吃官司或罰款。總之﹐民主國家的狗權比專制國家的人權還受到尊重。
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